United States v. Vaello Madero

 

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El  Seguro Social Suplementario (SSI por sus siglas en inglés) es uno de los programas más exitosos de nuestra nación, reconociendo la dignidad de millones de personas vulnerables, de bajos recursos, edad avanzada, o con alguna discapacidad.  Este programa provee ayuda básica a las personas que se encuentran dentro de alguna de las categorías anteriores.  Estos beneficios críticos forman parte de la vida cotidiana en los Estados Unidos y,  sin embargo, no están disponibles para residentes de los territorios.  Por eso, a menos que algo cambie, estos ciudadanos que también son americanos, a pesar de ser parte de las categorías mencionadas, seguirán siendo excluidos de los más de $23 billones que en los próximos diez años serán distribuidos para atender las necesidades de las personas más vulnerables. 

Esta discriminación, más allá de ser completamente injusto, también es inconstitucional.

En 2012, después de sufrir de varios problemas severos de salud, José Luis Vaello Madero comenzó a recibir beneficios por discapacidad de SSI mientras vivía en Nueva York.  Al año siguiente, se mudó de Nueva York a Puerto Rico para cuidar de su esposa, que también tenía problemas de salud.  El señor Vaello Madero no conocía que existía una estipulación referente a la pérdida de los beneficios del SSI en caso de un cambio de residencia.  En 2016, y después de trasladar su residencia a Puerto Rico, el señor Vaello Madero solicitó a la Administración del Seguro Social el pago de los beneficios de su pensión (seguro social).  La Administración del Seguro Social, al enterarse que el señor Vaello Madero vivía en Puerto Rico decidió  interrumpir el pago de los beneficios de SSI.  En 2017, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó una demanda en contra del señor Vaello Madero bajo un estatuto criminal en busca de recuperar los $28,081 en beneficios de SSI que había desembolsado mientras el señor Vaello Madero estuvo viviendo en Puerto Rico.  

Después que la corte federal asignó al señor Vaello Madero representación pro-bono, sus abogados argumentaron que la discriminación en contra de los residentes en los territorios americanos en relación con el programa SSI viola la garantía de protección igualitaria que provee la Constitución de los Estados Unidos.  La corte del distrito federal de Puerto Rico y un panel unánime de la Corte de Apelaciones del Primer Circuito de los Estados Unidos se posicionaron a favor del señor Vaello Madero, dictando que la discriminación en contra de los residentes de Puerto Rico falla cualquier nivel de escrutinio judicial.  

En marzo de este año, el Tribunal Supremo de los Estados Unidos rechazó la moción del Departamento de Justicia de revertir sumariamente las decisiones de las cortes inferiores, y decidió revisar el caso.  Se espera que los informes del caso estén completados para septiembre de este año, y la audiencia frente al Tribunal Supremo se lleve a cabo en octubre o noviembre del 2021. 

El señor Vaello Madero está representado de manera pro-bono por el despacho Curtis, Mallet-Prevost, Colt & Mosle LLP, por el socio Hermann Ferré como asesor principal, y Juan Perla como asociado principal. Otros miembros del equipo legal incluyen los asociados Robert Groot y Andrew Larkin. 

A pesar de que Equally American no representa al señor Vaello Madero, como parte de su misión como organización está apoyando su caso,  y se encuentra realizando otros esfuerzos relacionados a la paridad en beneficios de SSI a través de varias iniciativas, tanto dentro como fuera de los tribunales.  

Tribunal Supremo de los Estados Unidos 

Etapa de los Méritos 

Etapa de Certiorari 

Corte de Apelaciones de los Estados Unidos del Primer Circuito  

Corte del Distrito Federal de Puerto Rico 

Cobertura en La Prensa 

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